nuestra

historia

Hay fósiles en la piedra caliza y otras rocas. El reto es encontrarlos! Los científicos han extraído y examinado fósiles para ayudar a comprender los orígenes de las especies modernas. Otros fósiles importantes llevan nombres de la zona. Los fósiles "in situ" - ballenas en la roca - se pueden ver en Anatini y Terremotos. Estos son sitios geológicos únicos e impresionantes que transportan la imaginación del espectador a través del tiempo.

Echemos un vistazo a la época de las islas y los mares poco profundos, hace unos 25-30 millones de años. El valle del Waitaki estaba bajo el mar, lleno de vida. Los delfines de dientes de tiburón nadaban en grandes bahías poco profundas abastecidas por aguas ricas en nutrientes. La vida marina incluía plantas y animales, grandes y pequeños, blandos o con esqueletos. Sus restos se descompusieron después de la muerte para formar arena blanca y calcárea en el fondo marino. A medida que la arena se enterraba con el tiempo, se endureció, formando gradualmente la caliza - la "Whitestone" de nuestra región. 

En el valle de las ballenas

…con Gondwana, un supercontinente del sur que se dividió en nuevas tierras cerca del final de la era de los dinosaurios. Uno de estos fragmentos fue Zelandia -'el octavo continente' y la creación de la moderna Nueva Zelanda de Aotearoa.

Nuestra historia comienza...

formado por hielo y fuego

Al final de la historia de Zelandia, hace 5 millones de años, se produjo un cambio en el borde de la placa activa. Los impresionantes Alpes del Sur se elevaron, creciendo tan rápido como las uñas. En los últimos 2 millones de años, los glaciares del sur tallaron la majestuosa naturaleza de Fiordland. 

Más recientemente, esta piedra caliza con su historia de fósiles, fue rápidamente forzada a la superficie por el movimiento de las placas tectónicas del Pacífico y Australia. El levantamiento y la erosión han formado afloramientos de roca en los que podemos ver la evidencia fósil del pasado.

Una tierra para los cazadores de Moa

En un mundo desaparecido

A lo largo de una antigua autopista

Zelandia se desplazó de Gondwana hacia el Pacífico, llevando consigo algunos linajes antiguos de flora y fauna que han sobrevivido hasta el presente. Los plesiosaurios patrullaban las costas. Los dinosaurios - originalmente aquí - se han ido, pero los bosques de kauri y de hayas, los chochines y tuataras, se encuentran entre los sobrevivientes de la moderna Aotearoa.

A medida que Zelandia se desplazaba a la deriva, se fue extendiendo y reduciendo debido a las fuerzas geológicas, de modo que se fue enfriando y sumergiendo. Amplios mares poco profundos rodeaban las islas bajas. Los volcanes entraron en erupción por las fragilidad de la corteza terrestre (la actividad continúa hoy en día). Las ricas faunas marinas se fosilizaron en piedra caliza.

El poderoso río Waitaki proporcionó una ruta natural para el pueblo Māori mientras viajaban de un lado a otro entre las costas Este y Oeste de la Isla Sur, dejando un legado de arte rupestre en la piedra caliza.

El paraíso de los pingüinos

Diversas aves prosperaron en las montañas y llanuras, y en los pastizales y bosques de Zelandia, justo antes de la llegada de los humanos. Entre las aves no voladoras se encuentran el kiwi, la moa y el adzebill. Los pájaros voladores iban desde pequeños chochines hasta el loro de montaña, la kea y el águila de Haast. Nuestras costas prehumanas eran un paraíso de pingüinos, hogar del pingüino Kairuku, tan alto como un hombre.

La llegada de los humanos a nuestra región hace más de 500 años cambió el paisaje para siempre. Nuestros primeros pobladores llegaron a un paisaje donde las enormes águilas de Haast's se alimentaban de moa, imponentes pájaros no voladores.

La desembocadura del río Waitaki fue la ubicación de uno de los asentamientos antiguos más grandes de Nueva Zelanda con evidencia de caza extensiva de moa y hornos de moa.

La siguiente ola de colonos de todo el mundo encontró fértiles llanuras aluviales y zonas de rico suelo volcánico, una tierra naturalmente apta para la agricultura, ya que vastas áreas estaban desprovistas de árboles y se requería poco desmonte. Inicialmente, el trigo trajo prosperidad a la región y la primera industria de carne congelada del mundo le siguió.

maravillas victorianas

hallazgos fosilizados

una historia sin fin...

Una ciudad de piedra blanca

Para llevar los productos a los mercados extranjeros se necesitaba una ciudad y un puerto. Así creció Ōamaru - una ciudad victoriana única llena de grandes edificios de piedra caliza neoclásica. Esta era realmente una ciudad de Whitestone en su apogeo. ¿Por qué este pequeño pueblo tiene tantos edificios de piedra caliza? La elección fue simple. Había pocos árboles y la abundante piedra caliza era fácil de cortar y moldear y resultó ser un material de construcción duradero.

Un país de maravillas geológicas

La región de Waitaki tiene una geología diversa - ¡No todo es piedra caliza! La ciudad de Ōamaru está construida sobre un volcán extinto. Los Moeraki Boulders son enormes esferas rocosas que se erosionan a partir de un afloramiento costero. En Ōmarāmā, se encuentran las erosionantes tierras malas de "Clay Cliffs", mientras que cerca de Duntroon se encuentran los enormes mogotes de piedra caliza de "Elephant Rocks". Muchas características geológicas interesantes y variadas forman un "sendero" para que usted pueda ver y explorar.

La tierra más rica

La diatomita es una de las joyas prehistóricas de Waitaki. Formados hace 35 millones de años cuando el área estaba bajo el mar, estos depósitos contienen organismos microscópicos fosilizados. A finales del siglo XIX, los científicos y entusiastas de la era victoriana extrajeron las mundialmente famosas diatomeas microscópicas de Ōamaru y las exhibieron en exquisitos arreglos en diapositivas de vidrio que sólo se podían ver bajo el microscopio.

... las oportunidades están ahí, y como los fósiles, están esperando ser descubiertos.

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"What a fantastic window into the past. Today we saw fossil bones in limestone at two different sites. One set were whale bones. Just awesome that this trail has been put together, maintained and promoted."

— Mark Shipman, 

Vanished World visitor

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